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Ces films qui ont inspiré Frontierland

Écrit par sur 26 janvier 2021

Frontierland, c’est le monde idéal du Far West, aux travers de nombreux films. Zoom sur ces diverses sources d’inspiration…

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Quand on entre à Frontierland, c’est une remontée dans le temps en Amérique qui nous attend.  Des pionniers de Fort Comstock aux terres paisibles de Cottonwood Creek Ranch, Frontierland rend hommage à la conquête de l’Ouest.  Et c’est au cœur de la ruée vers l’or telle que la légende nous l’a transmise … Et qu’Hollywood nous l’ont dessinée que nous plongerons.  Voyageons donc ensemble avec ces films qui l’ont inspiré…

Entre réel et imaginaire

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Jeff Burke et son équipe d’Imagineers vont créer une atmosphère unique. Et pour cela, ils ont réalisé un mélange savamment dosé entre le réel et l’imaginaire.  Du réel ils ont retenu les sublimes paysages de l’Ouest américain… Ils partent alors dans un mémorable voyage d’étude entre Monument Valley et le Nouveau Mexique. Du Vieil Ouest, ils vont ramener une abondante quantité de photographies.  

A travers le Vieil Ouest

Mais ce n’est pas tout.  Ils se sont également plongés dans l’histoire authentique de la conquête de l’Ouest et de la ruée vers l’or afin de s’en imprégner.  Et toutes les références qu’ils ont découvertes se retrouvent encore aujourd’hui dans le relief, la végétation et les nombreux objets de décoration du Land.

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Le génie vu d’y mêler l’imaginaire…  Celui que nous a laissé ces innombrables westerns produits par Hollywood, qui ont donné une nouvelle vie à ces lieux mythiques et ces événements du passé. Villes de pionniers et de chercheurs d’or… Trains et bateaux à vapeurs… Ranches perdus au milieu des plaines… Tous sont autant de décors réalisés par les orfèvres de l’usine à rêves… Tous constituèrent autant de références précieuses pour les créateurs de Thunder Mesa, cette petite ville minière que représente Frontierland.

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Du Disney, bien sûr

 Une rivière dans le Far West

Il faut dire que pour nourrir cet imaginaire de création, les Imagineers avaient à leur disposition un large panel de films produits par Walt Disney Studios.  On peut commencer en citant Davy Crockett et les Pirates de la Rivière.  En 1956, le célèbre trappeur y affrontait le légendaire Mike Fink dans une course effrénée le long de la rivière Ohio…

 Cette aventure fluviale inspirera le décor de Rivers of the Far West et les deux attractions aujourd’hui disparues, River Rogue Keelboats et Indian Canoes.  A l’ouverture du parc, en 1992, on pouvait ainsi voguer tranquillement, à bord d’un quillard traditionnel ou d’un canoë, autour de Big Thunder Mountain.  Les embarcadères se situaient l’un à Smugglers’ Cove, et l’autre au niveau de l’actuel Frontierland Playground.

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Pas de western sans saloon …

Un autre film Disney qui servit d’inspiration à Frontierland est L’Honorable Griffin.  Dans cette comédie – western de 1967, deux orphelins et leur majordome, le fameux Bullwhip Griffin, sont contraints de quitter leur foyer de Boston. 

 Ils embarquent alors clandestinement pour San Francisco où la ruée vers l’or vient tout juste de commencer. Après bien des aventures, nos trois héros se retrouvent dans un saloon appelé… The Lucky Nugget !  Une chanson fut même écrite pour l’occasion par les frères Sherman, « The Girls of San Francisco », mentionnant également ce saloon. Le nom du principal lieu de divertissement de Thunder Mesa était tout trouvé !

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Du Disney … mais pas que …

Mais les références cinématographiques de Frontierland ne se limitent pas aux productions Disney. Jeff Burke ne pouvait passer sous silence certaines œuvres emblématiques.  Il suggéra en effet à son équipe de s’appuyer particulièrement sur quatre westerns mythique pour imaginer Thunder Mesa et ses environs.

Conquête de l’Ouest

Le premier d’entre eux n’est autre que La Conquête de l’Ouest.  Ce  film mythique de 1962 raconte le destin d’une famille de pionniers entre 1839 et 1889, à travers cinq tableaux épiques.

La Conquête de l'Ouest, un film de 1962 - Vodkaster

Ce film fournira de nombreux éléments qui seront repris dans l’histoire et la géographie de Frontierland, de la ruée vers l’or à Monument Valley, avec ses paysages à couper le souffle qui ont inspiré Big Thunder Mountain.

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Le Dernier des Géants

En 1976, Le Dernier des Géants, le dernier film de John Wayne, est tourné à Carson City, célèbre pour ses mines d’argent.  Il raconte les derniers jours d’un as de la gâchette venu se retirer dans une pension de famille.  Cette pension servira d’inspiration aux Imagineers pour Cottonwood Creek Ranch et la grange du Cowboy Cookcout Barbecue.

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Tombstone

En 1993, Tombstone retrace les événements qui ont conduit à la fameuse fusillade d’O.K. Corral impliquant les frères Earp et Doc Holliday. Les décors du film ont particulièrement impressionné les concepteurs de Frontierland… L’esthétique des bâtiments de la rue principale… Les décors intérieures… Les paysages… Tout reflète l’image de l’Ouest américain.  Ce film fut d’ailleurs tourné non loin de la vraie ville de Tombstone, aux Old Tucson Studios, connus pour avoir été le théâtre de nombreux westerns.  

 Dans son périple de repérage, Jeff Burke y a passé trois jours afin d’étudier et de photographier les décors sous toutes les coutures.  Il s’attardera notamment ceux du fameux « Oriental Saloon ».  Ils seront la base pour la décoration du Lucky Nugget.

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Silverado

En 1985, Lawrence Kasdan, le scénariste de L’Empire Contre-Attaque ou encore des Aventuriers de l’Arche Perdue, signe le quatrième film et non des moindres films ayant inspiré le land : Silverado.  Il s’agit de l’histoire de quatre aventuriers qui décident de s’associer pour défendre une petite ville des abus d’un riche propriétaire.

Le film fut tourné au Nouveau-Mexique.  Les décors, entre autre ceux de la rue principale de Silverado, évoquent très précisément l’architecture des petites villes de l’Ouest. Ils inspirèrent aux Imagineers certaines façades de Thunder Mesa et notamment celle du Silver Spur Steakhouse.

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Et la musique …

 La bande originale du film Silverado, qui fut nommée aux Oscars, est signée Bruce Broughton.  Ce compositeur n’est pas inconnu de Disney puisqu’on lui doit l’accompagnement musical du Visionarium, de Chérie, J’ai Rétréci le Public, de CinéMagique, et au cinéma de Bernard et Bianca au Pays des Kangourous.  Lorsque Jeff Burke entend celle qui accompagne le western, il a l’idée de l’intégrer dans la musique de fond du Land. Il la propose alors à Glenn Barker, Media Designer à Walt Disney Imagineering.  Ce dernier va ensuite l’inciter à en intégrer encore davantage.

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En effet, du Train Sifflera Trois fois au Retour des Sept en passant par Le Bon, la Brute et le Truand, il suffit de quelques notes pour transporter les auditeurs dans l’univers de ces films qu’ils connaissent et adorent. En un instant, les voici devenus eux-mêmes des pionniers, cowboys et cowgirls. L’aventure peut commencer !  Ce procédé s’avéra d’ailleurs tellement efficace que d’autres parcs s’en inspirèrent par la suite et de semblables musiques de westerns rejoignirent bientôt les BGM (Back Ground Music) de Frontierland en Californie et en Floride.

Des touches personnelles

Outre ces références communes qui ont permis la construction de l’ambiance de ce land, chaque Imagineer va se prendre au jeu et apporter ses propres références.

Ainsi, pour le designer et décorateur John Patrick « Pat » Burke, John McCabe, le film de 1971, sera son inspiration personnelle.  L’intrigue se déroule en 1902, dans une petite ville minière perdue dans les montagnes de l’état de Washington, à l’extrême nord-est des États-Unis. Dans ce milieu difficile, le seul moyen pour transporter matériel et équipement est un tracteur à vapeur qui apparaît plusieurs fois dans le film. 

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Ce véhicule va devenir l’obsession de l’Imagineer pendant sa traversée de l’Amérique à la recherche d’accessoires.  Il mettra un point d’honneur à mettre la main sur un tel engin. Il le découvrit dans une ferme du Missouri, presque oublié par ses propriétaires.  On le trouve aujourd’hui à la sortie de Big Thunder Mountain, juste à côté de la forge de Thunder Mesa.

La Magie de Thunder Mesa

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Les cinéastes hollywoodiens se sont inspirés de paysages et de faits authentiques pour créer leurs fictions.  A Disneyland Paris, c’est l’imaginaire qui permet de renouer avec le réel et de retrouver un patrimoine minier qui a disparu. C’est aussi cela, la magie de Frontierland !


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