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La statue Partners : Mickey et son papa

Ecrit par le 4 juillet 2020

Walt Disney Studios … Traversez le Studio 1 et à la sortie, face à vous, impossible de la rater.  Qui ? L’impressionnante statue « Partners » qui trône majestueusement. Emouvante aussi puisqu’elle met à l’honneur conjointement Walt et Mickey.  Mais cette statue a plus d’une histoire à partager.

statue partners disney

Rencontre avec un maître de la sculpture

Cette statue mythique est l’œuvre du maître sculpteur de Walt Disney Imagineering Blaine Gibson.  Lui qui fut intervalliste puis assistant animateur aux studios Disney de 1939 à 1961, avait un hobby… La sculpture !  C’est par hasard que Walt Disney découvre son talent lors d’une exposition.  Il lui propose alors de rejoindre Walt Disney Imagineering et d’y fonder le département sculpture.  Il le dirigera jusqu’en 1983. C’est à lui que l’on doit les personnages des attractions… Les visages des revenants de la Haunted Mansion ou ceux des flibustiers de Pirates of the Caribbean.

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Un cadeau d’anniversaire

Pourquoi cette célèbre statue Partners ? L’idée première était, de réaliser pour Disneyland Resort une représentation grandeur nature de Walt accompagné de sa célèbre souris.  En quelque sorte un cadeau d’anniversaire pour les 65 ans de Mickey en 1993.  Walt n’est plus à cette époque. Mais Blaine Gibson connaissait bien son visage pour en avoir réalisé plusieurs sculptures. Il en avait déjà conçu une pour un projet personnel, en 1962. Il en avait sculpté une autre en 1991 pour l’Academy of Television Arts and Sciences à Los Angeles.  Cette dernière sera ensuite reproduite pour The Academy of Television Arts & Sciences Hall of Fame Plaza des Disney’s Hollywood Studios à Walt Disney World.

Le souci du détail

Gibson travaillera pendant un an sur ce projet, et notamment sur l’expression du visage de Walt. Il voulait que sa statue exprime le souhait premier du papa de Mickey… Rendre les gens heureux. Et pour ce faire, il s’inspira de son sourire lorsqu’il voyait la joie des visiteurs de Disneyland.  

Sur cette représentation, Walt porte une cravate marquée sur sigle « STR » qui signifie Smoke Tree Ranch. Il s’agit en fait d’un lieu de villégiature non loin de Palm Springs. Lillian et lui avaient l’habitude d’y passer des vacances depuis les années 1930.

A l’annulaire droit, un anneau… Il s’agit d’une bague de Claddagh… Il avait acheté ce bijou typiquement irlandaise lors d’un séjour dans ce pays avec son épouse en 1946.  Walt était très attaché à ses racines, et n’hésitait pas à se présenter comme « à moitié irlandais ». Il faut dire qu’à la fin du 17e siècle, une partie de la famille Disney avait décidé de quitter l’Angleterre. Il s’installèrent en Irlande, dans le Comté de Kilkenny. Ils y resteront jusqu’à ce que l’arrière-grand-père de Walt, Arundel Disney, émigre en 1834 pour l’Amérique du Nord. Il y retournera également en juin 1959, pour la première de Darby O’Gill et les Farfadets. Ce film était un vibrant hommage à la culture irlandaise.

Une souris presqu’humaine …

En ce qui concerne Mickey, plusieurs attitudes furent envisagées. Blaine Gibson songea un temps à le représenter avec un cornet de glace. Il fit même une maquette de cette version, mais le projet fut finalement abandonné. Le souhait était d’être plus fidèle à l’idée de « partenaires ». Pour ses proportions, il s’inspira du cartoon de 1939 Chien d’Arrêt, nommé aux Oscars. Le dessin était reconnu pour son design particulièrement réussi. Il restait à rendre réaliste la manière dont Walt et Mickey allaient se tenir la main. L’artiste se tourna vers la scène de Fantasia dans laquelle la souris salue le maestro, à la fin de la séquence « L’Apprenti Sorcier ».

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Une statue qui se reproduit …

La statue de Disneyland Paris n’est donc pas la première de son genre, mais la cinquième.  La première fut installée à Disneyland le 18 novembre 1993.  Vinrent ensuite celle du Magic Kingdom de Walt Disney World Resort en juin 1995, celle de Tokyo Disneyland en avril 1998).  Le  5 décembre 2001, pour les 100 ans de Walt Disney, la statue est installée sur la Disney Legends Plaza des Walt Disney Studios à Burbank.   Celle qui est visible au Parc Walt Disney Studios fut réalisée peu de temps avant l’ouverture du parc en 2002, à partir du moule original de Blaine Gibson.

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Depuis 2002, elle accueille les visiteurs du Parc comme une invitation à partager des moments magiques.


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