Peter Mayhew – Chewbacca

Disparition de l’acteur emblématique de Chewbacca, Peter Mayhew

Le sommeil de la force

Peter Mayhew

Le mardi 30 avril 2019 restera gravé à jamais dans l’esprit des fans de Star Wars. Le célèbre Peter Mayhew s’est éteint à l’âge de 74 ans à son domicile au Texas.
C’est sa famille qui a annoncé la triste nouvelle sur son compte Twitter.

Ses rôles

Peter Mayhew

Né à Londres en 1944 et du haut de son 2m21, il avait obtenu son premier rôle au cinéma en 1976 sur le tournage de « Sinbad et l’œil du tigre ». Il incarnait alors un minotaure.


C’est l’année suivante que George Lucas l’a choisi pour jouer Chewbacca, l’extraterrestre poilu et géant, dans le premier opus de la saga Star Wars.
Jusque dans « Le réveil de la Force » en 2015, Peter Mayhew continuait à incarner le « Wookie » et a finalement été remplacé pour des problèmes de santé.
Il était cependant resté « consultant » pour conseiller son successeur dans le rôle de Chewbacca, le basketteur finlandais Jonas Suotamoo (2,09 m).

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Hommage

Peter Mayhew

Mark Hamill a côtoyé Peter Mayhew en tant que Luke Skywalker. Là aussi via Twitter, il lui a rendu hommage en citant:

« C’était le plus gentil des géants. Un grand homme avec un coeur encore plus grand qui ne manquait jamais de me faire sourire, et un ami loyal que j’aimais profondément ».

Ce personnage tant admiré

Les célèbres grognements inarticulés de Chewbacca caractérisaient le langage de son fidèle compagnon « Han Solo » dans Star Wars. Ils étaient l’oeuvre des ingénieurs du son.
L’imposant déguisement confectionné avec des poils de Yack était certes impressionnant, mais la gestuelle de Peter Mayhew a largement contribué au succès de ce personnage.

Peter Mayhew

Profitant de sa retraite et malgré ses problèmes de santé, Peter Mayhew continuait à se rendre à de nombreux rassemblements, et ainsi se consacrait beaucoup à ses fans.

Le dernier « grognement »

Sa mémoire sera honorée par une cérémonie organisée pour sa famille et ses amis proches. La date étant le 29 juin.
Les fans en deuil, pourront quant à eux se recueillir début décembre à Los Angeles avec la famille du défunt lors d’un rassemblement.

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Sources:
– images: Google images
– informations: 20 minutes et le Figaro

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